【心に響いたエピソード】

 こんにちは!ソフトテニス・オンライン編集部
編集スタッフのkawchanですm(_ _)m

 本日は、ペンネーム『楽しく万歳さん』のお話です!

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 中学生の息子の話になります
小5の頃、3年から組んで来たK君の体に徐々に異変が起き始めました。膝が、お尻が…テニスの時だけ少し痛みが出るようになりました。痛むのはその日だけだったり、普段の遊びも普通にできていたこともあり、当時はあまり気に留めてませんでした
通院して様子見てるうちにコロナによる緊急事態宣言に入りました。練習ができるようになってまもなく迎えた全日本予選会。
練習不足の中、やっとの思いで代表権を掴んだものの大会中止
開催が危ぶまれた白子予選会。どことも言えない原因不明の痛みは継続していたため、雁行陣を変更してW後衛で負担を減らし、2人で再び代表を掴み取りました。

K君は思い切って 通っていた医院を変え、予選会翌日から数ヶ月休養に入りました。
数日後連絡が入りました
腰椎分離症だったと…腰の骨折。3ヶ月絶対安静 。K君の白子は絶望的なものとなりました

もっと早くに気づいてあげられなかったか?どうしてK君ばかり?
母二人で嘆き反省しました

悲しむ間もなく白子はどうするか?との決断を迫られました
大会まであと数ヶ月
息子にどうしたいか聞くと

Kとじゃないといやだ
でも、、出たいと言えば出たい

よくぞ言ったと嬉しくもなりました。しかし…相方はそれでいいの?と。自分のせいで夢の白子が…

逆の立場ならどうしてほしいか
家族でもよく話しあって   ペアの分まで頑張ろう!自分も頑張って掴んだ白子であることに違いないから!と参加することに。しかし、直後にこの決断を後悔しました。

参加の意向を連盟に伝えるとペ ア選考が始まりました
予選会で5位ペアのうち1人しか白子に出られないという現実。連盟よりA君に決まったと連絡を受けたあと、ペアのB君が泣いたと別ルートで聞いてしまった私は見事に揺らいだ

なんて決断をしてしまったんだろう!揃って棄権すればA君B君の2人で白子に行ける。どんなペアも2人で白子を目指して頑張ってきたはずだ。それがどうだ、1人しか出られないなんて、、こんな残酷なことダメだ…。辞退しよう!と決心を伝えに行った私に、組む事になったA君の監督は、ブレた私の動揺に気づき、こう言って背中を押してくれました

「どんなことがあっても白子って、子供にとっては絶対行って良かったって思える場所。A君はいま、とても前向きに楽しみにしているよ」

動き出している。もうあとには引けないし、振り返ってばかりもいけない。気持ちを切り替えて調整しました

白子に入り、本番を翌日に控えた日の夜、K君母から応援の電話がきました。
ごめんね、一緒にまたこよう!と二人で声を震わせて泣いてから「Kが応援に行きたいって言ってるの。どんな状況かな?」と聞かれました

選手1人につき親1人
目印のリストバンドがない者を発見された場合はそのチームを棄権とするとの事だった。コロナ禍での厳重開催であり、その徹底ぶりには感謝しかなかった。

わたしからは来ないでなんて死んでも言えない(涙)ちょっとぐらい!通りすがりならいいかなぁ?と、ブレブレ
すると、K君母は「棄権にはさせられない。迷惑かけたくないから我慢するよ。Kの分まで頑張って!」と、自宅から応援してくれることになりました。泣くしかありませんでした

息子に話しました
一緒に戦うためにゼッケンに名前書こうか〜と言ったら  いいねぇ!とすぐに名前を書き始めた息子
小さく小さく。審判にバレないように薄くえんぴつで自分の名前のすぐ横に相方の名前を書きました

一緒だね!

息子はゼッケンをつけ、ペアと声を出して笑顔で小学生最後の白子を終えました

息子の笑顔に救われたあと
A君親子の人柄に救われました
 
「憧れの白子に、すっと追いかけてきたS君(息子)と出られていい経験ができました!楽しかった!!」

沢山お礼を言われました。お礼を言わなくちゃいけないのはこちらなのに。小さな頃から代表をかけて高めあった戦友は、親子みんな仲良しだった
決断は間違っていたのだろう…今でも悔やむ。けれど、沢山の言葉と感謝の気持ち。そして大切なものに気づかされたことには間違いなかった

感謝とごめんなさいでぐちゃぐちゃだけど笑顔の息子を見た時、白子に来てよかったと思えました。
大会までに沢山の監督やジュニアの皆さんに支えていただけたことも、今では全て財産となりました。

お土産にお揃いのYONEXマスクを買って帰りました

いま、怪我から復帰したペアと同じ中学に通ってソフトテニスを続けています。今は相棒ではないけれど、チームとして少しでも上を目指して白球を追いかけています

部活に向かう背中をみると、今でもジンとします。2人の未来が怪我なく笑顔で溢れますようにと願って…

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楽しく万歳さん大切なお話を教えて頂いてありがとうございました。
この時のお話を詳しく教えて頂き感謝しております。
良い話だけではないというお話をさせて頂くことで何か伝えたいという「楽しく万歳」さんの気持ちがここにあります。是非、思いが伝わると嬉しいです。

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